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Editing genomico: una opportunità per l’immunoterapia

genome editing car t

Credit immagine: Chris Hammang

Le tecniche di editing genomico hanno raggiunto un grado di precisione senza precedenti: è tempo di pensare alle applicazioni. La terapia con i CAR-T si è rivelata efficace contro alcuni tipi di cancro, ma c'è ampio margine di miglioramento. È questo il banco di prova ottimale per la tecnologia Crispr-Cas9, uno dei migliori strumenti per la manipolazione genetica.

Editing genomico

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Capibara: i giganti roditori gentili con un sistema immunitario “super”!

capybaras

Il capibara è un roditore “gigante”, il più grande al mondo. Niente paura, non vi capiterà di incontrarlo per caso, a meno che non viviate in Sud America. E comunque, sarebbe con ogni probabilità un incontro piacevole. Sono animali docili e amichevoli: non è raro sorprenderli in compagnia di altre creature, che spesso ne approfittano anche per…” chiedere un passaggio”, come nella foto. Oltre a essere gli inconsapevoli protagonisti di scatti divertenti, i capibara hanno anche evoluto una strategia unica per difendersi dal cancro, usando il sistema immunitario. 

sistema immunitario “super”, capibara

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Vaccini commestibili: quando le piante sostituiscono le iniezioni

edible vaccines1

Dal 1987, la rabbia, malattia virale a carico del sistema nervoso, è stata combattuta distribuendo nelle regioni a rischio oltre 250 milioni di esche contenenti un vaccino…commestibile! Ed è stato un successo: abbiamo assistito a una riduzione del 75% della malattia negli animali selvatici, senza nessun effetto collaterale. Nel 2017, i ricercatori dell'Università di Cambridge, prendendo ispirazione proprio da questo caso, hanno realizzato un vaccino simile per combattere l'ebola nelle scimmie selvatiche: ancora sotto sperimentazione, ha prodotto finora buoni risultati. Ma la ricerca sui vaccini commestibili interessa anche la salute del bestiame negli allevamenti e persino degli esseri umani.

Vaccini commestibili

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Cancro e invecchiamento? Per le tartarughe giganti delle Galapagos non sono un problema!

tortoises

Nel 2012, la specie di tartarughe giganti Chelonoidis abingdonii, un simbolo delle Isole Galapagos, si sono estinte. L’ultimo individuo, Lonesome George, è morto all'età di 100 anni. Dal nostro punto di vista, un secolo è parecchio tempo, ma si può dire che George fosse ancora nel fiore degli anni: la sua specie può vivere fino a 200 anni! Quale è il trucco? L'analisi del DNA di Lonesome George e di un'altra specie di tartarughe giganti (Aldabrachelys gigantea) ha messo in luce le caratteristiche di questi animali, tra cui la loro resistenza al cancro e all'invecchiamento.

cancro, invecchiamento, tartarughe giganti

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Tumori su un chip: una micro-architettura riproduce l’interazione con il sistema immunitario

tumor on chip

La biologia è complessa, ma possiamo renderla più “semplice” usando dei modelli. Ad esempio, possiamo testare farmaci antitumorali su colture cellulari e ottenere risultati parzialmente affidabili. Ma un vero tumore è molto diverso: assomiglia a un "ecosistema", in cui più popolazioni cellulari coesistono e interagiscono tra di loro. In un articolo pubblicato su Cell, gli scienziati sono riusciti a riprodurre quella complessità... su un chip! Non solo hanno ricostruito l’architettura in tre dimensioni del microambiente tumorale, ma la hanno anche usata per caratterizzare gli effetti di un farmaco immunomodulatore.

Tumori su un chip, micro-architettura

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Origami di DNA: vaccini più efficaci grazie alle nanotecnologie

dna origami

Con origami si intende l'arte di piegare la carta per ottenere forme di straordinaria complessità e bellezza. Ma esiste anche un tipo di origami così piccoli da non poter essere visti a occhio nudo: ovviamente, non sono fatti di carta. Nel mondo molecolare, si chiamano “origami” le complesse nano-strutture composte da molecole di DNA. I ricercatori dell'Istituto Karolinska in Svezia hanno combinato l’immunoterapia con queste meraviglie della nanotecnologia per realizzare dei vaccini basati su particelle.

Origami di DNA, nanotecnologie

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Quando il cancro è colpa di un virus: il caso dei procioni

A virus behind brain tumors

I procioni raramente si ammalano di cancro. Riuscite a immaginare la sorpresa degli scienziati quando, tra il 2010 e il 2012, 10 procioni in California e Oregon morirono tutti a causa di uno stesso tumore al cervello? Fu subito chiaro che l'origine della curiosa "epidemia" era infettiva. Ipotesi presto confermata dalla presenza di un virus nel tessuto tumorale degli animali affetti, appartenente al gruppo dei poliomavirus. I Anche gli agenti eziologici di numerosi tumori umani sono virus, definiti "oncogeni" o "oncovirus". Dal caso dei procioni, possiamo sicuramente imparare qualcosa anche noi.

Virus che causano il cancro, procioni raramente si ammalano di cancro, procioni

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